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lunes, 30 de abril de 2012

Se buscan bacterias en las nubes: Congelamiento

El profesor Franco Gary de la Universidad de Wyoming  quien ha pasado su carrera estudiando patología vegetal y su relación con la producción de cultivos ahora concentra  su investigación  en el cielo. El profesor Franco busca en las nubes, bacterias.

Se buscan bacterias en el cielo para generar congelamiento se trata de bacterias que provocan congelar las gotas y puede desempeñar un papel en la creación de la precipitación e influir en los patrones climáticos. Se trata de un área de investigación que está viendo un resurgimiento de la atención, pero de Franco, el estudio del papel de las bacterias en la atmósfera se remonta a décadas. "Estoy seguro de que hay todo un ecosistema en el cielo pasa que sólo estamos recibiendo una pequeña parte de".


Las nubes están compuestas de gotas de agua microscópicas. A fin de que la precipitación a la forma, en la mayoría de los casos, estas gotitas se congelan, lo que ocurre cuando entran en contacto con una partícula, tal como un pedazo de polvo. Algunas partículas de la nube tienen un núcleo biológico, tales como bacterias, en su centro en lugar de un pedazo de polvo. Y algunas especies de bacterias pueden incluso permitir que las gotas de agua se congelen a temperaturas más cálidas. "Básicamente, estas bacterias tienen proteínas que se alinean las moléculas de agua que imitan la estructura cristalina del hielo", dijo Franco.


Cuado Franco Gary era estudiante comenzó con agua limpia y añadió nucleación de hielo bacterias. "El agua se ajustaría a congelar al instante, simplemente convertirse en hielo. Yo estaba como, Dios mío, ¿lo que la presión evolutiva que habría de causar un organismo para congelar el agua en realidad?" Franco, dijo. Independiente de la investigación en Wisconsin, la Universidad de Wyoming del futuro profesor, Gabor Vali, hizo un descubrimiento similar en los mediados de la década de 1960.

Franco continuó la recolección de muestras atmosféricas después de llegar a la Universidad de Wyoming en 1991, trabajando en el Laboratorio de la tormenta de pico en Steamboat Springs, Colorado. El laboratorio se encuentra a 10.500 pies (3200 metros aprox.) de Mount Werner, permitiendo a los científicos recoger muestras de las nubes que se mueven a través de la cumbre. Mientras que en (Colorado State University) CSU, Franco trabajó con el científico atmosférico Pablo DeMott.  Los dos reunidos desde hace varios años atrás como parte de un proyecto financiado por la National Science Foundation para continuar la investigación de la composición de los núcleos de las partículas de hielo en las nubes. "Sabemos acerca de cosas como el polvo de los desiertos que se generan en cantidades masivas procedentes de Asia y África, y flotan en el aire y actúan como núcleos de condensación para las nubes", dijo Mott. "Lo que no sabemos mucho acerca de las fuentes son de otro tipo de cosas, ya se trate de la contaminación o el biológico". DeMott y sus colegas han desarrollado un método de medición de partículas en el aire que producen cristales de hielo. Franco, en colaboración con investigador post-doctoral Thomas Hill, es averiguar cuáles son esas partículas están hechas de. "Hemos desarrollado los métodos moleculares y herramientas para descifrar lo que los núcleos podrían estar en la atmósfera", dijo. Franco dijo que hay muchas razones posibles para las bacterias y otros organismos, tales como hongos, para poder iniciar la congelación.


Las bacterias específicas que se buscan son las generadoras de hielo, que contribuyen a que las gotitas de agua se congelen, y podrían desempeñar un papel en la precipitación e influir sobre las pautas climáticas.  "Los eventos de nucleación y la formación de hielo es ampliamente reconocido como un proceso que es importante para el inicio de la precipitación, ya sea nieve o la lluvia", dijo el autor principal del nuevo estudio, Brent C. Christner de la Universidad Estatal de Louisiana. Las bacterias y otras partículas de origen biológico son en realidad bastante buenas en la recogida de vapor de agua para formar gotitas de la nube. "Partículas biológicas como bacterias son los núcleos de hielo más activos en la naturaleza", dijo Christner a LiveScience. "En otras palabras, tienen la capacidad de catalizar la formación de hielo a temperaturas más caliente que una partícula de origen abiótico". Considerando que el abióticos (o no biológico) de partículas como el polvo son buenos en la recolección de agua a temperaturas inferiores a unos 14 grados F (-10 º C), partículas biológicas parecen ser los principales núcleos activos por encima de esa temperatura, de acuerdo a los resultados de Christner. 

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