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lunes, 7 de mayo de 2012

Los dinosaurios produjeron tanto metano como para calentar la tierra

Los dinosaurios son aquellos animales de los que tenemos cierta certeza de su existencia y que fascinan a más de un niño, la industria cinematográfica ha dedicado varias de sus superproducciones, y hace muy poco supimos de que fueron destruidos no por un meteorito sino al menos por doce. También nos enteramos de la subasta de uno de los esqueletos y ahora la nota es un tanto inexplicable pero según las matemáticas cierta.

Los dinosaurios produjeron tanto metano como para calentar la tierra, tal vez, es cierto, pero tal vez existía otro mecanismo, eso quiere decir que de cualquier forma esa era estaba condenada a su no existencia o a su renovación, todo era cuestión de tiempo, según un estudio británico de la revista Current Biology, ellos pudieron ser capaces de expulsar 520  millones de toneladas de gas de efecto invernadero, o gas metano, algo muy comparable a lo que producimos hoy día pero con toda la tecnología.


Los principales productores de tales flatulencias tan contaminantes fueron según este estudio los saurópodos visibles en la imagen de la derecha, son los equivalentes a las vacas de hoy pero de cuello enorme y de enormes proporciones, los microbios en la digestión de estos animales producían el gas metano. Dave Wilkinson de la Universidad de John Moores en Liverpool, UK dice que:


"Se trata de un simple modelo matemático que sugiere que los microbios que vivían en los dinosaurios saurópodos podrían haber producido suficiente metano para tener un efecto importante en el clima del Mesozoico. De hecho, nuestros cálculos sugieren que estos dinosaurios podrían haber producido más metano que todas las modernas fuentes de contaminación de este gas -tanto naturales como causadas por el hombre- puestas juntas". 
Del artículo en Current Biology se extrae:
En el Mesozoico el saurópodo era gigantismo y  llevaba a la evolución de los depósitos microbianos inmensos sin igual en los animales terrestres modernas. "El metano fue probablemente importante en el calentamiento por efecto invernadero Mesozoico. Nuestra sencilla prueba de concepto del modelo sugiere que el calentamiento de efecto invernadero por megaherbívoros saurópodos podrían haber sido importantes en el mantenimiento de los climas cálidos. Aunque los dinosaurios son únicas en los tamaños grandes del cuerpo que alcanzaron, puede haber habido otras ocasiones en el pasado donde los animales metano producido contribuido sustancialmente a la composición global de gas del medio ambiente: por ejemplo, se ha especulado que la extinción de la megafauna coincidentes con la colonización humana de América puede estar relacionada con una reducción de los niveles atmosféricos de metano".

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