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sábado, 2 de junio de 2012

Vía Lactea colisionará con Andrómeda la galaxia más cercana

Astrónomos de la NASA utilizaron el telescopio espacial Hubble para hacer un cálculo que muestra que la Vía Láctea colisionará con Andrómeda, dentro de  4 mil millones de años. Mediante simulaciones computacionales y con información del Telescopio Hubble. Ambas galaxias están siendo arrastradas por su gravedad mutua. Según los astrónomos, 2.000 millones de años después formarán una sola galaxia. Otros científicos, sin embargo, creen que es muy poco probable que estrellas individuales choquen debido a las enormes distancias que las separan. Si deseas tener una animación de las imágenes puedes dar click en el siguiente enlace.

"Después de casi un siglo de especulaciones sobre el destino de Andrómeda y nuestra Vía Láctea, por fin tenemos una idea clara de cómo se desarrollarán los acontecimientos en los próximos miles de millones de años", señaló Tony Sohn del Space Telescope Science Institute en Baltimore, Maryland, EU, en un comunicado. 
Las simulaciones con ordenador realizadas con los datos del Hubble, muestran que tras el impacto inicial ambas galaxias tardarán otros 2 mil millones de años en fusionarse por completo bajo el efecto de la gravedad y que tome la forma de una galaxia única elíptica similar a las que son comúnmente vistas en el universo. Las estrellas dentro de cada galaxia se hallan tan lejos las unas de las otras que los expertos no creen que puedan chocar entre ellas, pero es posible que las estrellas "sean lanzadas a una órbita diferente alrededor del nuevo centro galáctico", explicó la NASA. Los científicos observaron repetidamente una región específica de la galaxia en un periodo entre cinco y siete años y concluyeron que aunque espera que la Vía Láctea sufra cambios "nuestra Tierra y nuestro Sistema Solar no están en peligro de ser destruidos".

En esta imagen, que representa el cielo de la Tierra la noche en 3,75 mil millones de años, Andrómeda (izquierda) se llena el campo de visión y comienza a distorsionar la Vía Láctea con la fuerza de la marea. (Crédito: NASA, ESA, Z. Levay y R. van der Marel, STScI, T. Hallas, y Mellinger A.)
Es probable que el sol se lanzó a una nueva región de nuestra galaxia, pero nuestra Tierra y el sistema solar no están en peligro de ser destruidos. Esta ilustración muestra una etapa en la fusión prevista entre nuestra galaxia, la Vía Láctea y la vecina galaxia de Andrómeda, ya que se desarrollará durante los próximos miles de millones de años. 




Observaciones del Telescopio Espacial Hubble indican que las dos galaxias, tiradas unidas por su gravedad mutua, se colgará junto a unos 4 mil millones de años a partir de ahora. Alrededor de 6 mil millones de años a partir de ahora, las dos galaxias se fusionan para formar una sola galaxia. El Telescopio Espacial Hubble del universo muestran este tipo de encuentros entre galaxias eran más comunes en el pasado, cuando el universo era más pequeño. 

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