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jueves, 30 de agosto de 2012

Encuentran estrella similar al Sol con azúcar a su alrededor

El Radiotelescopio ALMA  (the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) descubrió partículas de moléculas de azúcar alrededor de una estrella similar al Sol.  El radioteslecopio ALMA se encuentra localizado en el norte de Chile. 
"Esta es la primera vez que se ha descubierto azúcar en el espacio alrededor de una estrella de estas características", indicó un comunicado del ESO difundido este miércoles. 

Tal hallazgo demuestra que los elementos esenciales para la vida se encuentran en el momento y lugar adecuados para poder existir en los planetas que se forman alrededor de la estrella.

"Lo que es realmente fascinante de nuestros hallazgos es que las observaciones realizadas con ALMA revelan que las moléculas de azúcar están cayendo en dirección a una de las estrellas del sistema", comenta Cécile Favre, miembro del equipo (Universidad de Aarhus, Dinamarca).

Moléculas de Azúcar  glycolaldehyde’s molecular structure (C2H4O2)
Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) /L.CalÇada (ESO)& NASA/JPL-Caltech/WISE Team

"Las moléculas de azúcar no sólo se encuentran en el lugar indicado para encontrar su camino hacia un planeta, sino que además van en la dirección correcta".

En el gas que rodea esta estrella se encuentra a unos 400 años luz de la tierra, el hallazgo se trata de  glicolaldehído (moléculas de azúcar) un compuesto calificado como esencial para la existencia de la vida.  Los Radiotelescopios utilizados en ALMA son de una gran capacidad y sensibilidad, todavía se encuentran en construcción y se espera que estén listos para el año 2013. Se halla en lo alto del llano de Chajnantor, en la Cordillera de los Andes, en Chile, el Observatorio Europeo Austral (ESO). Se está construyendo, junto con sus socios internacionales, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un telescopio de vanguardia para estudiar la luz de algunos de los objetos más fríos del Universo. ALMA será un telescopio único compuesto por 66 antenas de alta precisión. Su conjunto principal tendrá cincuenta antenas de 12 metros de diámetro cada una, que actuarán conjuntamente como un solo telescopio: un interferómetro.

Arreglo de ALMA, en su configuración extendida.
Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/H.Zodet (ESO)


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