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lunes, 27 de agosto de 2012

La Nasa aplaza el lanzamiento de dos sondas

Misión RBSP, Crédito: NASA
La NASA aplaza el lanzamiento de dos sondas al espacio, este retraso se debe ala tormenta Isaac que se presenta en la zona del lanzamiento o muy próxima. El envío estaba programado para este Viernes, el cohete Atlas V debe poner en órbita dos sondas espaciales para estudiar la influencia del Sol sobre la Tierra y los anillos de radiación que le rodean. El lanzamiento desde Cabo Cañaveral (Florida) estaba previsto para las 08.07 GMT del viernes 17 de agosto 2012. Hace poco la sonda exploradora Voyager 2 cumplió 35 años de enviar información y fotografías a la Tierra, estas sondas tienen otra misión.

El lanzamiento se reprogramo para las 04.05 de la madrugada (08.05 GMT) del jueves 30 de agosto. La misión se denomina RBSP (Radiation Belt Storm Probes) tiene como objetivo estudiar los Cinturones de Van Allen, dos anillos gigantes de plasma que envuelven la Tierra.

Los objetivos de la misión científica son los siguientes: 
  1. Descubrir los procesos, que individualmente o en combinación, aceleran el transporte de electrones y de los iones cinturón de radiación y en qué condiciones. 
  2. Comprender y cuantificar la pérdida de electrones del cinturón de radiación y determinar el balance entre la aceleración y la competencia procesos de pérdida. 
  3. Entender cómo los cinturones de radiación de cambio en el contexto de las tormentas geomagnéticas. 

Los instrumentos de la nave espacial RBSP dos proveerá las medidas necesarias para caracterizar y cuantificar los procesos que producen iones y electrones relativistas. Se medirá las propiedades de las partículas cargadas que forman los cinturones de radiación de la Tierra y las ondas de plasma que interactúan con ellos, los campos eléctricos de gran escala que los transportan, y el campo magnético que los guía.

Dos anillos de espuma gigante de partículas cargadas llamadas los cinturones de Van Allen que rodean la Tierra.
Crédito NASA / T. Benesch, J.Carns
En estas zonas se concentran las partículas electrificadas que más allá de la atmósfera protectora de la Tierra dominan el Universo. Las sondas del Cinturón de Radiación (Storm RBSP) están diseñadas para ayudar a comprender la influencia del Sol en la Tierra y en el espacio cercano a la Tierra mediante el estudio de los cinturones de radiación de la Tierra en varias escalas de espacio y tiempo.  La misión proveerá las medidas necesarias para caracterizar y cuantificar los procesos de plasma que producen iones y electrones muy energéticos relativistas. La misión RBSP forma parte del amplio programa LWS cuyas misiones fueron concebidos para explorar los procesos fundamentales que operan en todo el sistema solar y, en particular, aquellos que generan peligrosos efectos del clima espacial en la vecindad de la Tierra y los fenómenos que podrían afectar a la exploración del sistema solar. Instrumentos RBSP  medirán las propiedades de las partículas cargadas que forman los cinturones de radiación de la Tierra, las ondas de plasma que interactúan con ellos, los campos eléctricos de gran escala que los transportan, y el campo magnético de partículas de guía. 

Más allá de la atmósfera protectora de la Tierra y se extiende todo el camino a través del espacio interplanetario, las partículas electrificadas dominar la escena. 

De hecho, el 99% del universo está hecho de este gas electrificado, llamado plasma. Dos anillos de espuma gigante de la Tierra plasma surround, atrapado dentro de una región conocida como los cinturones de radiación de Van Allen. Las cintas se encuentran cerca de la Tierra, situado entre los satélites en órbita geoestacionaria por encima y satélites en órbita terrestre baja (LEO) están generalmente por debajo de las correas. 

Una nueva misión de la NASA llamado de las sondas del Cinturón de Radiación (Storm RBSP), debido a su lanzamiento en agosto de 2012, mejorará nuestra comprensión de lo que hace el plasma se mueven dentro y fuera de estas cintas electrificadas envueltas alrededor de nuestro planeta.


 "Descubrimos los cinturones de radiación en las observaciones de la nave espacial muy en primer lugar, el Explorer 1, en el año 1958", dice David Sibeck, científico espacial en el Centro Goddard de Vuelo Espacial en Greenbelt, Maryland, y el científico de la misión para RBSP. "La caracterización de estos cinturones llenos de partículas peligrosas fue un gran éxito de la era espacial temprano, pero esas observaciones llevaron a tantas preguntas como respuestas. Estas son preguntas fascinantes ciencia, sino también cuestiones prácticas, ya que tenemos que proteger los satélites de la radiación en los cinturones ". 

El cinturón interior de radiación se mantiene bastante estable, pero el número de partículas en el exterior puede hincharse 100 veces o más, fácilmente abarca una multitud de satélites de comunicaciones e instrumentos de investigación que orbitan la Tierra. Averiguar lo que impulsa estos cambios en los cinturones, requiere entender lo que impulsa el plasma.




Esta visualización se basa en datos de la misión Sampex, en las que observan partículas en los cinturones de radiación durante una gran tormenta solar en octubre de 2003. La película muestra claramente hasta qué punto el cinturón exterior se pueden hinchar en condiciones extremas. Crédito: NASA / Goddard Space Flight Center Studio Visualización Científica.

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