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miércoles, 26 de septiembre de 2012

El cerebro de Einstein puede ser visto gracias a una aplicación de Apple


El cerebro de Albert Einstein puede consultarse al descargarle como una aplicación con un precio de $ 9.99 y que por el momento esta sólo disponible en los Estados Unidos. Se trata de una aplicación en la Apple Store para iPad lanzada este martes que promete realizar imágenes de su cerebro (el de Albert Einsten) sean más accesibles para los científicos que nunca. Los profesores, estudiantes y cualquier persona que es curioso también puede echar un vistazo. Aquí un enlace a la aplicación.

Un museo de medicina se están desarrollando en Chicago obtuvo financiamiento para escanear y digitalizar cerca de 350 diapositivas frágiles y no tiene precio a base de rodajas de cerebro de Einstein después de su muerte en 1955. La aplicación permitirá a los investigadores y los novatos a escudriñar en el cerebro del excéntrico ganador del Nobel, como si estuvieran mirando a través de un microscopio.

 "No puedo esperar para saber lo que van a descubrir", dijo Steve Landers, un consultor para el Museo Nacional de Salud y Medicina de Chicago que diseñó la aplicación. "Me gustaría pensar que Einstein habría estado emocionado"

 Después de que Einstein murió, un patólogo llamado Thomas Harvey realizó la autopsia, la eliminación de cerebro del gran hombre con la esperanza de que los futuros investigadores podrían descubrir los secretos detrás de su genio. Harvey dio muestras a investigadores y colaboró ​​en un estudio de 1999 publicado en la revista The Lancet. 

Ese estudio mostró una región del cerebro de Einstein - el lóbulo parietal - fue de 15 por ciento mayor de lo normal. El lóbulo parietal es importante para la comprensión de las matemáticas, el lenguaje y las relaciones espaciales. La aplicación para el iPad nuevo puede permitir a los investigadores a profundizar aún más mediante la búsqueda de regiones del cerebro donde las neuronas están más densamente conectada de lo normal, dijo el Dr. Phillip Epstein, un neurocientífico del área de Chicago y consultor para el museo. Pero debido a que el tejido se conserva antes de la tecnología moderna de imágenes, puede ser difícil para los científicos de averiguar exactamente en qué parte del cerebro de Einstein de cada diapositiva que se originó. 

Annese ha sabido conservar y digitalizar otro cerebro famoso, el de Henry Molaison, que murió en 2008 después de haber vivido durante décadas con amnesia profunda. Conocido como "H.M." en estudios científicos, Molaison participó durante su vida en la investigación que revela nuevas perspectivas sobre el aprendizaje y la memoria. Una página web de búsqueda de imágenes de más de 2.400 diapositivas del cerebro entero Molaison estará disponible al público en diciembre, Annese dijo. "No habrá otro Einstein y lo haremos como HM", predijo Annese. Por ahora, dijo, es emocionante que el tejido cerebral de Einstein ha sido preservada digitalmente antes de las diapositivas deteriorarse o dañarse. La aplicación va a despertar el interés en el campo de la investigación del cerebro, sólo porque es Einstein, dijo. "Es una hermosa colección de haber abierto al público", dijo Annese. Algunos pueden preguntarse si Einstein hubiera querido imágenes de sus restos se venden a los no científicos por $ 9.99. 

 "Ha habido mucho debate sobre cuáles son las intenciones de la digitalización del cerebro de Einstein ,"  miembro del consejo Jim Paglia, dijo. "Sabemos que no quería hacer un circo de sus restos. Pero comprendió el valor de la investigación y la ciencia para estudiar su cerebro, y creemos que hemos abordado de una manera respetuosa". Paglia dijo que la aplicación podría "inspirar a una nueva generación de neurocientíficos".  Producto de la venta se destinará a los EE.UU. Departamento de Defensa Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, Maryland, y al museo de Chicago por satélite, que se inaugurará en 2015 con exhibiciones interactivas y colecciones digitales de los museos.

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