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martes, 18 de septiembre de 2012

Misterio geológico desde Marte : NASA

Pequeños objetos esféricos, imagen enviada desde la cámara microscópica en Marte por el Opportunityu de la NASA. Crédito NASA /JPL-Caltech /Cornell Univ /USGS / Modesto Junior College

Se ha dado a conocer una imagen enviada desde Marte de la  superficie marciana que ha desconcertado a los investigadores. Se trata de objetos esféricos que se encuentran concentrados en un afloramiento. Y se ha catalogado como uno de los misterios geológicos vistos y analizados a distancia sobre Marte para los investigadores de la NASA.


Rover's Opportunity alcanzó la semana pasada una superficie en la que difieren en varios aspectos de esférulas ricas en hierro apodadas "arándanos", el rover lo encontró en su lugar de aterrizaje a principios de 2004 y en muchos otros lugares hasta la fecha. Opportunity está investigando un afloramiento llamado Kirkwood en el segmento del Cabo York del borde occidental del cráter Endeavour. La medida de las esferas tanto como un octavo de pulgada (3 mm) de diámetro. 

El análisis es preliminar, pero indica que estas esferas no tienen alto contenido de hierro de los arándanos marcianos. "Esta es una de las imágenes más extraordinarias de toda la misión", dijo el investigador principal del Opportunity, Steve Squyres de la Cornell University en Ithaca, NY "Kirkwood está lleno de una densa acumulación de estos objetos esféricos pequeños. Por supuesto, pensamos inmediatamente de los arándanos, pero esto es algo diferente. Nunca hemos visto una densa acumulación de esférulas en un afloramiento de roca en Marte ". Los arándanos marcianos encontrados en otra parte por el Opportunity son concreciones formadas por la acción del agua cargada de minerales dentro de las rocas, la evidencia de un ambiente húmedo en Marte primitivo. Concreciones resultar cuando los minerales se precipitan fuera de agua para convertirse en masas duras dentro de las rocas sedimentarias. 

Al parecer se ha revisado la composición de las esferas marcianas por medio del instrumento espectrómetro de rayos X de partículas alfa mediante el uso del brazo del Opportunity, el uso de este instrumento ha arrojado que dichas esferas tienen diferente composición una de la otra, son crujientes por fuera y suaves en el medio. Hace cuatro años, el Opportunity salió del cráter Victoria, que había investigado durante dos años, para llegar a diferentes tipos de evidencias geológicas en el borde del cráter Endeavour mucho más grande.  La NASA lanzó el Mars Rovers Spirit y Opportunity en el verano de 2003, y ambos completaron sus misiones de tres meses primeros de abril de 2004. Los rovers han hecho descubrimientos importantes sobre ambientes húmedos en el antiguo Marte que podrían haber sido favorables para sostener la vida microbiana. 

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