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domingo, 14 de octubre de 2012

Roca con composición parecida al centro de la Tierra es hallada en Marte

Esta imagen muestra donde el Curiosity Rover de la NASA ha dirigido dos instrumentos diferentes para estudiar una roca conocida como "Jake Matijevic". Los puntos rojos son donde la química y la cámara (ChemCam), instrumento que zapped con el láser el 21 de septiembre de 2012 y 24 de septiembre 2012.



La misión del Curiosity Rover en marte va viento en popa, es decir, cada día nos sorprende con algún descubrimiento o novedad venida o alrededor del planeta en cuestión: Marte. Esta ocasión el Curiosity Rover de la NASA halló una roca cuyos componentes son muy similares a los encontrados a las piedras más extrañas que se encuentran en la Tierra.  El equipo del rover utilizó dos instrumentos  para estudiar la composición química de la roca. Los resultados apoyan algunas medidas recientes y sorprendentes además de ser un ejemplo del por qué la identificación de la composición rocas "es un objetivo con mayor énfasis de esta misión". 


"Con sólo una roca marciana de este tipo, es difícil saber si los mismos procesos que estaban involucrados, pero es un lugar razonable para empezar a pensar en su origen". En la Tierra, las rocas con una composición como la roca Jake (así llamada) normalmente provienen de los procesos en el manto del planeta por debajo de la corteza, a partir de la cristalización del magma relativamente rica en agua a presión elevada. Jake fue la primera roca analizada por el brazo del rover montado partículas alfa espectrómetro de rayos X (APXS) instrumento y sobre la roca trigésimo examinada por la Química y la cámara (ChemCam). 

"Jake es una especie de extraña roca marciana", dijo el investigador principal APXS Ralf Gellert, de la Universidad de Guelph en Ontario, Canadá. "Tiene alto contenido de elementos compatibles con el mineral feldespato y baja en magnesio y hierro". Con ChemCam se ha encontrado composiciones únicas en cada uno de los 14 puntos de destino en la roca, llegando a diferentes granos minerales en su interior.
Muestra los puntos que se tomaron por el Curiosity Rover para el
análisis de la composición.

La misión está avanzando hacia la obtención de la primera muestra de suelo en los instrumentos de análisis durante un "sol", o día marciano.  Durante una primera misión de dos años, los investigadores utilizarán de Curiosity unos 10 instrumentos para evaluar si el área de estudio siempre ha ofrecido condiciones ambientales favorables para la vida microbiana.

Para obtener más información sobre el Laboratorio Científico de Marte rover Curiosity misión, visite: http://www.nasa.gov/msl y http://mars.jpl.nasa.gov/msl. 

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