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domingo, 18 de noviembre de 2012

Encuentran la primera galaxia del Universo

Científicos de la NASA, el poder de Hubble y los telecopios Spitzer han hallado lo que se presume es la primera galaxia del Universo, una galaxia distante que se observo a 420 millones de años después del Big Bang.

La galaxia llamada MACS0647-JD, es muy joven y sólo una pequeña fracción del tamaño de nuestra Vía Láctea. Su luz ha viajado 13,3 mil millones años hasta que ha alcanzado a la Tierra. Este hallazgo es el último descubrimiento de un programa que utiliza lentes de zoom naturales para revelar galaxias distantes en el universo temprano. En el camino, 8 mil millones años después de su viaje, la luz de MACS0647-JD tomó un desvío a lo largo de varias rutas por las MACS un cúmulo masivo de galaxias J0647 7015. Sin poderes de aumento del cúmulo, los astrónomos no habían visto este galaxia; debido al remoto de lente gravitacional, el equipo de investigación CLASH ( The Cluster Lensing And Supernova Survey with Hubble) pudo observar tres imágenes ampliadas de MACS0647-JD con el telescopio Hubble.





La gravedad del cúmulo impulsado la luz de la galaxia lejana, por lo que las imágenes aparecen alrededor de las ocho, siete, y dos veces más brillante que el que tendrían que permitió a los astrónomos detectar la galaxia más eficiente y con mayor confianza. "Este grupo hace lo que ningún telescopio hecho por el hombre puede hacer", dijo Marc Postman el líder del grupo CLASH. "Sin la ampliación, se requeriría un esfuerzo hercúleo para observar esta galaxia".  MACS0647-JD es tan pequeño que puede estar en los primeros pasos de la formación de una galaxia más grande. 

El recuadro de la izquierda muestra un primer plano de la galaxia enana joven. Esta imagen es una composición tomada con WFC de Hubble ACS 3 y el 5 de octubre y noviembre 29, 2011. Crédito: NASA, ESA, y M. Postman y D. Coe (STScI) y el equipo de choque.
El análisis muestra que la galaxia es menos de 600 años luz de ancho. Basándose en las observaciones de las galaxias más cercanas poco, los astrónomos estiman que una galaxia típica de una edad similar debería ser de alrededor de 2.000 años-luz de ancho.  La galaxia se observó con 17 filtros, que abarca cerca del ultravioleta al infrarrojo cercano, con la Wide Field Camera 3 del Hubble (WFC3) y Advanced Camera for Surveys (ACS). Coe, miembro del equipo CLASH, descubrió la galaxia en febrero, mientras estudiando un catálogo de miles de objetos de lentes gravitacionales se encuentran en las observaciones del Hubble de 17 grupos. Pero la galaxia apareció sólo en los dos filtros más rojos. "Así que, o MACS0647-JD es un objeto muy rojo, sólo brilla en longitudes de onda rojas, o es muy distante y su luz ha sido" corrimiento al rojo "a estas longitudes de onda, o alguna combinación de los dos", dijo Dan Coe del Space Telescope Science Institute. "Consideramos esta amplia gama de posibilidades". 

El equipo espera usar el Hubble para buscar galaxias enanas más en estas épocas tempranas. Si estas galaxias bebés son numerosas, entonces podrían haber proporcionado la energía para quemar la niebla de hidrógeno que cubrió el universo, un proceso que se llama re-ionización. Re-ionización finalmente hizo el universo transparente a la luz.

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