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sábado, 8 de diciembre de 2012

Jóvenes de la UNAM detectan una eyección solar antes que la NASA



Jóvenes integrantes de la preparatoria 5 de la UNAM detectaron desde la tierra una eyección solar antes que la NASA. Sus datos fueron corroborados por la NASA posteriormente. La explosión solar a la que hicieron referencia se dio en el mes de octubre y tuvo lugar su detección luego de una serie de practicas de ciencia. El próximo martes 11 diciembre están convocados a participar en una teleconferencia con la NASA para compartir sus experiencias al uso de los radiotelescopios con otros países.

Los estudiantes que pertenecen al club "los cazadores de tormentas solares" realizan en sus ratos libres  las mediciones en el Laboratorio de Radioastronomía de la Escuela Nacional Preparatoria (ENP) número 5 José Vasconcelos, como parte de un proyecto no curricular que buscar acercar a los jóvenes a la ciencia. En el proyecto participan cerca de 120 estudiante de entre 15 y 17 años, dijo vía telefónica el profesor y coordinador del proyecto, Alfonso Castillo Ábrego a CNNMéxico.

Los estudiantes hicieron la detección el lunes 22 de octubre al ir al laboratorio para observar el Sol a través de un telescopio coronado, un radiotelescopio y una antena dipolo, los cuales captan las ondas de radio de Sol, lo que a su vez permite observar las tormentas solares, sus nombres son: Jacqueline Hernández, Gerardo Venegas, Ariadna Paola, Santiago Altamirano, Angélica Almanza y Dulce Ximena Magaña.

Notaron algo diferente en el Sol e inmediatamente avisaron a su profesor responsable. Los jóvenes detectaron una eyección de masa coronal de clase M4 en la región 1598 del Sol a las 13:50 horas (local). Las tormentas solares se clasifican por su intensidad de la A a la X; a partir de la M, como fue el caso de la explosión de octubre, se debe estar alerta porque la energía emitida por el Sol puede cruzar el campo geomagnético terrestre y perturbar los sistemas de telecomunicación, explicó el profesor Castillo Ábrego. La NASA confirmó más tarde que esa erupción alcanzó su máximo a las 23:17 horas (del este de Estados Unidos), y que las llamaradas afectaron levemente las telecomunicaciones de algunas regiones de Asia. El Sol atraviesa una fase de actividad intensa que es posible registrar a través de telescopios y radiotelescopios, de acuerdo con el comunicado de la UNAM. El siguiente periodo de máxima actividad será entre 2013 y 2014. 

Al observar el sol en un número de diferentes longitudes de onda, los telescopios de la NASA puede desentrañar los diferentes aspectos de los eventos en el sol. Estas cuatro imágenes de una erupción solar el 22 de octubre de 2012.
(Crédito: NASA / SDO / Goddard) 

El profesor Castillo Ábrego cuenta que los jóvenes y él habían estado monitoreando la mancha solar AR 1598 días antes de la observación mencionada y que habían comentado la posibilidad de que se generara una gran explosión. Los datos obtenidos por los jóvenes que hacen observaciones en la Preparatoria 5 son revisados habitualmente por científicos de la NASA desde el 2007.

 “Es un orgullo mantener contacto con la NASA porque somos estudiantes aficionados; sin embargo, tenemos la oportunidad de que nuestro trabajo sea corroborado por científicos de prestigio”, dijo uno de los estudiantes, según detalla el comunicado de la UNAM sin especificar cuál de ellos. El proyecto de los cazadores de tormentas solares arrancó por casualidad en el 2004. En una clase sobre fuentes de energía los alumnos preguntaron al profesor Castillo Ábrego por qué la energía solar no era tan competitiva como la energía fósil; él respondió que todavía era necesario “arrancarle sus secretos” al Sol a través de observaciones. 

El próximo martes, los alumnos de la Preparatoria 5 están convocados a participar en una teleconferencia convocada por la NASA donde podrán compartir sus experiencias de observaciones con otras instituciones que usan radiotelescopios para observar el espacio desde lugares como Francia, India o Japón.

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