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jueves, 20 de diciembre de 2012

Tau Ceti una estrella con un planeta habitable y a 12 años luz

Nuestro Sistema Solar es en realidad bastante inusual con los nuevos encontrados como el Tau Ceti

Un equipo internacional de astrónomos liderado por la Universidad de Hertfordshire ha descubierto que Tau Ceti, una de las estrellas más cercanas y más al Sol-como, puede albergar cinco planetas -con una en la zona habitable de la estrella. Tau Ceti se encuentra a una distancia de doce años luz y es visible a simple vista en el cielo nocturno, Tau Ceti es la estrella más cercana único que tiene la misma clasificación espectral como nuestro sol. Sus cinco planetas se estima que tienen masas de entre dos y seis veces la masa de la Tierra - lo que es el sistema planetario de menor masa detectado aún. 

Uno de los planetas se encuentra en la zona habitable de la estrella y tiene una masa unas cinco veces la de la Tierra, por lo que es el planeta más pequeño descubierto que estar orbitando en la zona habitable de una estrella similar al Sol. El equipo internacional de astrónomos, del Reino Unido, Chile, EE.UU. y Australia, junto a más de seis mil observaciones de tres diferentes instrumentos e intensamente modelado de los datos. Utilizando nuevas técnicas, el equipo ha encontrado un método para detectar señales de la mitad del tamaño que se pensaba posible. Esto mejora en gran medida la sensibilidad de la búsqueda de planetas pequeños y sugiere que Tau Ceti no es una estrella solitaria pero alberga un sistema planetario rico. 

Uno de nuestros más cercanos vecinos cósmicos Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire y el primer autor del estudio, dijo:
  "Hemos sido pioneros en las nuevas técnicas de modelado de datos mediante la adición de señales artificiales con los datos y pruebas de nuestra recuperación de las señales con una variedad de enfoques diferentes. Esto mejora significativamente nuestras técnicas de modelado de ruido y el aumento de nuestra capacidad de encontrar planetas de masa baja "

Nos están empezando a comprender que la naturaleza parece preferir abrumadoramente sistemas que tienen múltiples planetas con unas órbitas de menos de cien días. Esto es muy diferente de nuestro propio sistema solar donde no hay nada en el interior con una órbita de Mercurio. Así que nuestro sistema solar es, en cierto sentido, un poco loco y no es el tipo más común de sistema de esa naturaleza hasta cocineros.  "A medida que miramos al cielo nocturno, hay que contemplar que puede haber más planetas ahí fuera que estrellas ... una fracción de lo que podría ser habitable", comentó Chris Tinney de la Universidad de Nueva Gales del Sur.Desde 1990 se han descubierto más de 800 planetas que orbitan estrellas más allá del sol. Las que se encuentran más cerca, y aquellas con características similares al Sol, son las más interesantes para los astrónomos.

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