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jueves, 10 de enero de 2013

Apophis el asteroide que pasó y pasará cerca de la Tierra

Vista en tres colores del asteroide Apophis. La visión del asteroide en la aproximación
de la visión a la Tierra el 5 y 6 de enero de 2013.
El asteroide llamado Apophis fue descubierto en el 2004 y paso muy cerca del planeta Tierra el pasado 5 y 6 de enero del 2013.

Los científicos que usan el Observatorio Espacial Herschel hicieron nuevas observaciones de asteroide Apophis cuando se acercaba a la Tierra este fin de semana pasado. Los datos muestran que el asteroide es más grande que había estimado, y menos reflexivo. 

Apophis fue inicialmente pensado para tener la oportunidad de un 2,7 por ciento de impactar la Tierra en 2029. Observaciones adicionales del asteroide descartaron cualquier posibilidad de un impacto en 2029. Sin embargo, Apophis se espera que haga un récord - pero inofensivo - acercamiento a la Tierra el 13 de abril de 2029, en lo que respecta a no menos de 18.300 millas (29.450 kilometros) por encima de la superficie terrestre. El asteroide hará otro acercamiento a la Tierra en 2036. Los datos recogidos por los telescopios durante la aproximación cierre de hoy se espera que refinar la órbita del asteroide hasta el lugar donde puede haber un impacto en 2036 descartado.

El observatorio Herschel es una misión de la Agencia Espacial Europea en el que la NASA juega un papel importante. El fin de semana, Herschel recopilaron datos mientras se observa Apophis durante unas dos horas en su aproximación a la Tierra, por delante de encuentro más cercano en un poco menos de una décima parte de la distancia de la Tierra al Sol: unos 9 millones de kilómetros (14.5 millones kilometros ). El observatorio espacial proporcionó las primeras observaciones infrarrojas termales de Apophis en longitudes de onda diferentes, que junto con las mediciones ópticas ayudaron a refinar las estimaciones de las propiedades del asteroide. Las estimaciones previas entre paréntesis diámetro medio del asteroide a unos 885 pies (270 metros). La aproximación a la Tierra que Apophis hará este miércoles dará oportunidad para una mejor apreciación de los riesgos que pudieran tener al aproximarse a la Tierra.

Observaciones de Herschel indican que la roca espacial es de unos 10.060 pies (325 metros) de ancho. Analizando el calor emitido por Apophis, Herschel también proporcionó una nueva estimación del albedo del asteroide - una medida de su reflectividad - de 0,23. Este valor significa que el 23 por ciento de la luz solar que cae sobre el asteroide se refleja, y el resto se absorbe y se calienta el asteroide. 



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