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viernes, 11 de enero de 2013

Nueva teoría sobre las huellas de dinosaurio en Australia

Huellas de Lark Quarry
Las muchas huellas de dinosaurio de Australia , específicamente, Lark Quarry, son ahora parte de otra teoría en cuestión, en principio creídas de una estampida de huída de varios dinosaurios ahora sólo se creen que partían de manera usual como lo hacen muchos animales en otros continente. Las huellas de dinosaurios en Lark Quarry perduran desde hace 95 millones de años.

Este conjunto formado por unas 3.300 huellas fosilizadas que se encuentra en una remota zona del noreste de Australia y a unos 110 kilómetros de la localidad de Winton, estaba hasta hace muy poco catalogado como el único vestigio conocido de una estampida de dinosaurios.

Imagen de un Ornitópodo
El paleontólogo Anthony Romilio explicó que su investigación "rebate la anterior teoría" , en sus investigaciones y con el lenguaje propio de los paleontólogos precisa que el conjunto de "huellas"  o de icnitas son el rastro dejado en el lecho de un antiguo río por diferentes dinosaurios durante varios días o semanas de presencia. Estás pudieran ser de los ornitópodos, una especie bípeda y herbívora de pequeño tamaño, parecido al de una gallina común, y con patas similares a las de las aves.

"Muchas de las huellas no son nada más que marcas alargadas que probablemente se formaron cuando los dinosaurios que nadaban arañaron el lecho del río", señaló. 

Para el científico, muchas de estas huellas son marcas como rasguños casi verticales y profundos que apuntan hacia que estos animales nadaban y se impulsaban con el movimiento de sus patas sobre el agua. Algunas de las marcas dejadas por estos pequeños dinosaurios indican que la profundidad del río oscilaba entre los 14 y 40 centímetros.

Por su lado, el supervisor y coautor del estudio, Steve Salisbury, dijo que los análisis tridimensionales (3D) realizados en Lark Quarry les permitieron entender mejor el lugar, así como la manera cómo estos dinosaurios se "movieron y comportaron en distintos ambientes".

Skartopus australis- huella en 3D
El trabajo de Romilio, publicado este mes en la Revista de Paleontología Vertebrada, rebate la teoría que hasta ahora prevalece y que vinculaba las huellas a un momento de pánico de una manada de dinosaurios desatado por la presencia de un gran depredador, una historia que ha contribuido al desarrollo turístico de esa zona del Estado de Queensland. Durante los últimos 30 años, las vías en Lark Quarry han se conoce como registro único en el mundo de una "estampida dinosaurio". Investigaciones previas realizadas por Romilio y Salisbury en 2011 también mostraron las huellas más grandes en Lark Quarry fueron hechas probablemente por un dinosaurio herbívoro similar a Muttaburrasaurus, y no un terópodo grande, como se había propuesto previamente.

"En conjunto, estos resultados sugieren fuertemente Lark Quarry no representan a una estampida dinosaurio ", dijo Romilio. "Una mejor analogía para el sitio es probablemente un cruce del río".  Dr Salisbury, dijo, independientemente de cómo se interpretó, estos resultados no han hecho que la importancia del sitio demerite. "Lark Quarry es, y siempre será, una de tracksites de Australia de dinosaurios más importantes", dijo el Dr. Salisbury.


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