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sábado, 16 de febrero de 2013

Asteroide 2012 DA14 pasó cerca de la Tierra

Asteroide 2012 DA14 como se vio el día 14 feb 2012
La NASA con el (NEOO) Near Earth Object Observation, un programa que detecta y rastrea asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra usando telescopios terrestres y espaciales. La red de los proyectos apoyados por este programa, comúnmente llamado "Spaceguard" descubre estos objetos, caracteriza un subconjunto de ellos y traza sus órbitas para determinar si alguno podría ser potencialmente peligroso para nuestro planeta. El asteroide 2012 DA14 alcanzó, como estaba previsto, su máxima aproximación a la Tierra (27.650 km.) para empezar después a alejarse de nuestro planeta. Decenas de observatorios de todo el mundo aprovecharon la ocasión para estudiarlo de cerca. De hecho, es el más cercano de ese tamaño que ha podido ser observado hasta ahora. En los próximos días empezarán a hacerse públicos los datos precisos de la observación. El asteroide fue descubierto hace un año por el Observatorio de La Sagra en Granada, y su acercamiento fue tal que pasó casi a 8.000 kilómetros por debajo del cinturón de satélites en órbita estacionaria. 


Los científicos habían descartado hace tiempo que existiera alguna posibilidad de impacto contra nuestro planeta o contra alguno de nuestros artefactos espaciales. Lo que más interesa a los científicos, además de determinar con más exactitud sus dimensiones y composición, es comprobar cómo va a afectar al asteroide su paso tan cerca de la Tierra. La gravedad de nuestro planeta, en efecto, podría alterar a la órbita del 2012 DA14. Al igual que los remolques de la atracción que viene, nuevas imágenes muestran asteroide 2012 DA14 en su camino hacia un enfoque récord cercano a la Tierra el 15 de febrero. 

Una imagen, tomada por el astrónomo aficionado Dave Herald de Murrumbateman, Australia, el 13 de febrero, muestra que el asteroide como un pequeño punto blanco en el campo de visión. Otra serie de imágenes animadas, obtenidas por el Telescopio del Sur Faulkes en resortes Siding, Australia, el 14 de febrero, y animados por el Observatorio Remanzacco en Italia, muestra el asteroide como un punto brillante en movimiento a través del cielo nocturno. Estas son algunas de las muchas imágenes que se pueden tomar del asteroide durante su fin - pero seguro - un encuentro con la Tierra. Se observará por numerosos observatorios ópticos a nivel mundial en un intento de determinar su forma en bruto, velocidad de giro y composición. 

Científicos de la NASA usará Goldstone de la NASA Radar del Sistema Solar, con sede en Mojave Desert, para tomar imágenes de radar del asteroide para determinar su tamaño exacto y la forma el 16 de febrero, 18, 19 y 20. La NASA Near Earth Object Observation  (NEOO) del programa continuará el seguimiento del asteroide de su órbita y predecir el futuro. Asteroide 2012 DA14 es de unos 150 pies (45 metros) de diámetro. Se espera que vuele cerca de 17.200 millas (27.000 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra en el momento de máxima aproximación, que es alrededor de 11:25 am PST (2:25 pm EST). Esta distancia está bien lejos de la Tierra y el enjambre de baja órbita terrestre los satélites, incluyendo la Estación Espacial Internacional, pero se encuentra dentro del cinturón de satélites en órbita geoestacionaria (alrededor de 22.200 millas o kilómetros 35.800, por encima de la superficie terrestre.) El sobrevuelo de 2012 DA14 es el más cercano de la historia el acercamiento pronosticado a la Tierra de un objeto de este tamaño. Y no se encuentra en nada relacionado con el meteorito que ha caído en Rusia este mismo día y que ha ocasionado mil doscientos heridos luego de su impacto en la Tierra.

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