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martes, 4 de marzo de 2014

El dolor del miembro fantasma (phantom limb) aliviado con realidad aumentada

Imágene: Ortiz-Catalan y otros, Frontiers in Neuroscience, Oscar Mattsson

Max Ortiz Catalán ha desarrollado un nuevo método para el tratamiento del dolor de miembro fantasma (PLP) después de una amputación. El método se basa en una combinación única de varias tecnologías, y ha sido probado inicialmente en un paciente que ha sufrido de dolor de miembro fantasma severa durante 48 años. Un caso de estudio muestra una reducción drástica del dolor.

Los médicos han ideado una nueva forma de tratar amputados con el dolor del miembro fantasma y es con un programa de computadora llamado realidad aumentada; también conocido como phantom limb pain (PLP). El miembro fantasma o phantom limb es la sensación de que un amputado o miembro perdido (incluso un órgano, como el apéndice) está todavía unido al cuerpo y se está moviendo apropiadamente con otras partes del cuerpo. 


En el uso de la realidad aumentada generada por ordenador, el paciente puede ver y mover un brazo virtual controlado por su muñón. Las señales eléctricas de los músculos de la extremidad "hablan" de la parte amputada a la computadora , lo que permite el movimiento en tiempo real. El amputado Ture Johanson dice que su dolor se ha reducido drásticamente gracias al nuevo programa informático, que ahora utiliza regularmente en su casa.
"Durante 48 años, mi mano estaba en un puño, pero después de algunas semanas con este entrenamiento me encontré con que era diferente "
Sr. Johanson , que es de 73 años y vive en Suecia , perdió la mitad de su brazo derecho en un accidente automovilístico hace 48 años. Después de una amputación por debajo del codo que se enfrentó el dolor y molestias diarias que emana de su brazo ahora desaparecidos y la mano.

Durante décadas se ha intentado numerosas terapias, incluyendo la hipnosis , sin ningún resultado.


Pocas semanas después de comenzar el tratamiento de la realidad aumentada en la clínica de Max Ortiz Catalán en Chalmers University of Technology, su dolor se ha aliviado .

"El dolor es mucho menos ahora . Todavía tengo a menudo , pero es más corto, por sólo unos pocos segundos en que antes de que fuera a minuto" .

Sr. Johanson dice que ha notado también otras ventajas. Ahora percibe su mano fantasma de estar en un reposo, posición relajada en lugar de un puño cerrado .

" ¿Te imaginas ? Durante 48 años, mi mano estaba en un puño , pero después de algunas semanas con este entrenamiento me pareció que era diferente. Era relajado. Se había abierto. "

Sr. Johanson también ha aprendido a controlar los movimientos de su mano fantasma , incluso cuando no está conectado a la computadora o viendo la rama virtual.

Max Ortiz, el cerebro detrás del nuevo tratamiento, dice dando a los músculos de una sesión de ejercicio , mientras que ser capaz de ver las actuaciones llevadas a cabo pueden ser clave para la terapia.

"Las áreas motoras del cerebro necesaria para el movimiento del brazo amputado se reactivan, y el paciente obtiene una respuesta visual que engaña al cerebro haciéndole creer que hay un brazo ejecutor tales órdenes motoras. Él experimenta a sí mismo como un todo, con el brazo amputado de nuevo en su lugar. "

Él dice que también podría ser utilizado como una ayuda a la rehabilitación de personas que han tenido un accidente cerebrovascular o aquellos con lesiones de la médula espinal.


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