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jueves, 15 de mayo de 2014

Imparable el deshielo de glaciares



Un nuevo estudio realizado por investigadores de la NASA y la Universidad de California, Irvine, han dicho que se encuentra una sección de rápido derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental parece estar en un estado irreversible de decadencia, sin nada para detener a los glaciares en esta área de la fusión en el mar.
El estudio presenta varias líneas de evidencia, la incorporación de los 40 años de observaciones que indican que los glaciares en el sector del Mar de Amundsen de la Antártida occidental "han pasado el punto de no retorno", según el glaciólogo y autor principal Eric Rignot, de la Universidad de California Irvine y Chorro de la NASA Propulsion Laboratory ( JPL) en Pasadena, California. El nuevo estudio ha sido aceptado para su publicación en la revista Geophysical Research Letters.

Estos glaciares ya contribuyen de manera significativa al aumento del nivel del mar, la liberación de casi la misma cantidad de hielo en el océano anualmente como toda la capa de hielo de Groenlandia. Contienen suficiente hielo para elevar el nivel global del mar en 4 pies ( 1,2 metros) y se están derritiendo más rápido que la mayoría de los científicos esperaban. Rignot dijo que estos hallazgos requieren una revisión al alza de las previsiones actuales de la subida del nivel del mar.



"Este sector será un importante contribuyente al aumento del nivel del mar en las décadas y siglos por venir", dijo Rignot . "Una estimación conservadora es que podría llevar varios siglos por todo el hielo que desembocan en el mar".

Tres grandes líneas de evidencia apuntan a la eventual desaparición de los glaciares :

  • los cambios en las velocidades de flujo, 
  • la cantidad de cada glaciar flota en el agua de mar , 
  • y la pendiente del terreno que están fluyendo una y su profundidad bajo el nivel del mar. 


En un artículo en abril, el grupo de investigación de Rignot discutió las velocidades de flujo cada vez mayor de estos glaciares en los últimos 40 años. Este nuevo estudio analiza las otras dos líneas de evidencia.Los glaciares fluyen hacia fuera de la tierra hacia el mar , con sus bordes de ataque a flote en el agua de mar. El punto en un glaciar en el que primero pierde el contacto con la tierra se llama la línea de conexión a tierra. Se produce casi todos deshielo de los glaciares en la parte inferior del glaciar más allá de la línea de conexión a tierra , en la sección flotante de agua de mar.

El equipo utilizó observaciones de radar captadas entre 1992 y 2011 por la Comisión Europea de la Tierra Teledetección ( ERS -1 y -2 ) satélites para trazar las líneas de conexión a tierra retirada ' tierra adentro. Los satélites utilizan una técnica llamada interferometría de radar, lo que permite a los científicos para medir de manera muy precisa - en menos de un cuarto de pulgada - la cantidad de superficie de la Tierra se está moviendo. Los glaciares se mueven horizontalmente a medida que fluyen aguas abajo, pero sus partes flotantes también suben y bajan verticalmente con los cambios en las mareas. Rignot y su equipo mapearon lo lejos hacia el interior de estos movimientos verticales se extienden a localizar las líneas de conexión a tierra.

Las líneas de conexión a tierra que aceleran la velocidad de flujo y la retirada se refuerzan mutuamente. 
"El colapso de este sector de la Antártida occidental parece ser imparable", dijo. "El hecho de que el retiro está sucediendo al mismo tiempo en un sector grande sugiere que fue provocada por una causa común, tales como un aumento en la cantidad de calor del océano debajo de las secciones flotantes de los glaciares. En este punto, aparece al final de este sector ser inevitable" .
Debido a la importancia de esta parte de la Antártida Occidental , la Operación IceBridge de la NASA seguirá vigilando de cerca su evolución durante el despliegue de la Antártida de este año , que comienza en octubre. IceBridge utiliza una flota especializada de aviones de investigación y la suite más sofisticado de los instrumentos científicos jamás reunidos para caracterizar los cambios en el espesor de los glaciares , capas de hielo y el hielo marino.

Para más imágenes y vídeos relacionados con este nuevo hallazgo , visite :
http://go.nasa.gov/1m6YZSf

Para obtener información adicional sobre la capa de hielo de la Antártida occidental y su potencial contribución a la elevación del nivel del mar, visite :
http://go.nasa.gov/1oIfSlO

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