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lunes, 24 de agosto de 2015

Planta de 130 millones de años de edad, pudo haber sido comida por los dinosaurios



Paleobotánicos estadounidenses y europeos han identificado una planta con flores que data desde 125 hasta 130 millones años, después de la realización de nuevos análisis de fósiles de esta planta de agua - llamada Montsechia vidalii -, según estudios publicados el lunes, 17 de agosto de 2015 en las Cuentas -rendus de la Academia Americana de Ciencias . Se cree que es una planta que ha sido comida por los dinosaurios.

Hasta ahora, la comunidad científica cree que la planta de flores fue el sinensis Archaefructus más antigua, cuyos fósiles han sido desenterrados en China. Sin embargo, "uno puede ahora concluir que Montsechia vidalii era al menos contemporánea, si no más antigua", escriben los autores de este nuevo estudio, francés y americano. Sus conclusiones se basan en el análisis de más de un millar de restos fosilizados utilizando microscopios estereoscópicos, una especie de microscopio binocular y microscopio electrónico de barrido.

La diversificación temprana de las angiospermas en diversos nichos ecológicos es poco conocida. Algunos han propuesto un origen en un hábitat de bosque oscuro y otros un hábitat acuático o cercano abierto. La investigación que se presenta se centra en Montsechia vidalii, primero recuperado de depósitos de piedra caliza litográfica en el Pirineo de España hace más de 100 años. Este material fósil ha sido mal entendido y malinterpretado en el pasado. Ahora, basado en el estudio de más de 1.000 ejemplares cuidadosamente preparados, se presenta un análisis detallado de Montsechia. La morfología y anatomía de la planta, incluyendo los aspectos de su reproducción, sugieren que Montsechia es hermana de Ceratophyllum (siempre que los análisis cladístico se hacen con o sin una columna vertebral). 

Montsechia era una angiosperma acuática viva y su reproducción por debajo de la superficie del agua, similar a Ceratophyllum. Montsechia es Barremiano en edad, que plantea interrogantes sobre la muy temprana divergencia del clado Ceratophyllum en comparación con su posición como hermana a Eudicotyledoneae en muchos análisis cladístico. Bajar las angiospermas acuáticas del Cretácico, como Archaefructus y Montsechia, abren la posibilidad de que las plantas acuáticas son localmente común en una etapa muy temprana de la evolución de angiospermas y que los hábitats acuáticos pueden haber desempeñado un papel importante en la diversificación de algunos linajes de angiospermas tempranas.
Ceratophyllium es la planta que más se parece a la antigua Montsechia que comían los dinosaurios

La edad de la planta se basa en comparaciones con otros fósiles que se encontraron en la misma región, principalmente de agua dulce de algas "carófitos algas", que son Montsechia vidalii principios del Cretácico. Por consiguiente, era contemporáneo con dinosaurios como Brachiosaurus y iguanodontes.

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