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jueves, 26 de abril de 2012

Antártida se derrite por corrientes calientes

Cada vez queda menos hielo en nuestro planeta Tierra, se ha confirmado por parte de las fotografías tomadas por la NASA y un vídeo que se ha derretido por agua caliente parte del casquete de hielo en la Antártida. Explicado hace unos cuantos años popularmente por el premio noble de la Paz 2007 y ex candidato a la presidencia de los Estados Unidos Al Gore, si se derrite parte del hielo de la Tierra las consecuencias son del tamaño de una catástrofe universal.

Antártida se derrite por corrientes calientes como se puede ver en las imágenes de la NASA, también hay un mapa en la Royal Society de Londres que fue creado a partir de imágenes tomadas entre octubre de 2010 y marzo 2011 por el satélite CryoSat-2, y confirmó la existencia de grandes variaciones en el espesor de la capa helada del océano Ártico. Y las imágenes tomadas por la NASA y publicadas (las últimas mostradas el 25 abril por parte de la NASA) ello en el satélite espacial, lanzado en abril de 2010, se incluyó un altímetro de última generación capaz de tomar imágenes a través de las nubes y en la oscuridad. 

En el proyecto participan alrededor de 150 científicos, de 12 universidades y nueve institutos de investigación. Lo que si se puede concluir es que las corrientes cálidas del océano atacan la parte inferior de las plataformas de hielo causan en su mayoría la principal pérdida de hielo de la Antártida, con el un nuevo estudio con las mediciones de hielo de la NASA, la nube, y el satélite de la tierra de elevación (ICESat), Un equipo internacional de científicos utilizaron una combinación de mediciones de satélite y modelos para diferenciar entre las dos causas conocidas de las plataformas de hielo se derriten: corrientes cálidas del océano descongelar la parte más vulnerable de las extensiones flotantes de las capas de hielo y el aire caliente de fusión desde arriba. El estudio se llevó a cabo por un equipo internacional de la British Antarctic Survey, la Universidad de Utrecht en Utrecht, Países Bajos, la Universidad de California en San Diego y sin fines de lucro Instituto de Investigación de la Tierra y del Espacio de Investigación en Corvallis, Oregon.

El equipo utilizó una serie de 4,5 millones de mediciones de altura de la superficie tomadas por un instrumento láser montado en ICESat desde Octubre 2003 a octubre de 2008, todo esto para el espesor y notar el cambio en las plataformas de hielo flotantes alrededor de la Antártida. Midiéndose la altura de la capa de hielo cambiado con el tiempo y  se revisaron modelos de computadora para desechar los cambios en el espesor del hielo, debido a la acumulación de nieve natural y la compactación. El científico del programa en la sede de la NASA en Washington de criosfera (Cryosphere), Tom Wagner dijo "Junto con el portafolio de la NASA de otras investigaciones capa de hielo con datos de la misión GRACE, TV vía satélite radares y aeronaves, se obtiene una visión completa de la capa de hielo del cambio que mejora las estimaciones de aumento del nivel del mar". Al utilizarse datos satelitales de radar, de estudios previos, para medir la evolución de las plataformas de hielo y glaciares, pero las mediciones láser son más precisos en la detección de cambios en el espesor de la plataforma de hielo a través del tiempo. Esto es especialmente cierto en las zonas de playa. 

Vídeo donde Tow Wagner contesta preguntas de deterrimiento glacial

Por otro lado se solidifica la teoría ya demostrada de que el calentamiento global es la causa las corrientes calientes que van derritiendo los casquetes polares. Jay Zwally, científico del proyecto en el Centro de ICESat de la NASA Goddard Space Flight, en Greenbelt, Md. "Tenemos poca información sobre los cambios en las regiones polares por el cambio climático . Nada puede ver estos cambios como hacer las mediciones por satélite". La nueva investigación también se une el incremento observado en la fusión que se produce en la parte inferior de una plataforma glaciar o hielo, llamado fusión basal, y la aceleración de los glaciares a los cambios en los patrones del viento. 

Si quieres más información sobre las investigaciones en el otro lado del mundo , donde también hay hielo, puedes dar un clic aquí.


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