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sábado, 30 de junio de 2012

Vuelve extraña medusa: Rhizostoma luteum

Fotografía del Instituto Español de Oceanografía (IEO)
Rhizostoma luteum
Una medusa de la que ya no se tenían muchos avistamientos, se ha visto con mayor frecuencia en España. Fue vista una primera vez por un colaborador de la Red Alerta de Medusas, después su presencia y avistamiento fue más frecuente cerca de 49 veces más en playas de Almería, Málaga y Granada de España.

Verles había sido muy poco frecuente ya que ni siquiera se tenían fotografías, solo algunos dibujos y hasta se dudaba de su existencia. La Red de Alerta de Medusas del Instituto Español de Oceanografía (IEO) ha registrado desde el pasado 18 de junio, avistamientos de Rhizostoma luteum, una especie muy poco conocida que, desde que se descubriera en 1827, se ha citado menos de seis veces en la literatura científica. 
 "Estas medusas alcanzan los 40 kilos de peso y 60 centímetros de diámetro, por lo que es realmente difícil manejarlas sin dañarlas", explica Ignacio Franco, investigador responsable del estudio. 
La medusas del género Rhizostoma no suelen ser peligrosas y, según indica Franco, es de esperar que su picadura sea una irritación de la piel leve o muy leve. «Nosotros ya hemos estado en contacto con alguna y no recibimos picaduras de ningún tipo», afirmó el científico.  La Rhizostoma luteum suele confundirse con otra especie del mismo género, la Rhizostoma pulmo, mucho más pequeña y con un ribete morado alrededor de la umbrela. Rhizostoma pulmo además no presenta los largos tentáculos negros característicos.  El Instituto Español de Oceanografía (IEO). El IEO representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos.

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