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jueves, 26 de julio de 2012

Encuentran un gran valle al oeste de la Antártida

Campamento en la corriente Ferrigno en el 2009
(Foto: Rob Bingham)
En un trabajo publicado por la revista Nature, científicos británicos de la Universidad de Aberdeen  y de la Investigación Antártica Británica han encontrado un gran valle debajo del hielo en el oeste de la Antártida. En el trabajo especifican que la fosa téctonica tiene cerca de 1.5 km de profundida o más, esa fosa se encuentra debajo de la corriente de hielo de nombre Ferrigno. En la investigación aseguran que el valle encontrado se encuentra conectado con el océano y que esto podría contribuir a que haya pérdida de hielo. Ya en la parte occidental es donde se está perdiendo hielo  más rápidamente que cualquier otra parte del contiente. El autor principal , el Dr. Robert Binghamun glaciólogo de la Universidad de Aberdeen, descubrió el valle del Rift en el ejercicio de tres meses de trabajo de campo con el British Antarctic Survey.

Expertos de la Universidad de Aberdeen y del British Antarctic Survey (BAS) hizo el descubrimiento por debajo de corriente de hielo Ferrigno, sus resultados, publicados en la revista Nature revelan que el hielo se llena de la antigua cuenca de rift y que está conectado con el océano lo que influye en el calentamiento del flujo de hielo contemporánea y la pérdida posterior. La hoja de hielo de la Antártida Occidental es de gran interés científico y la importancia social, ya que está perdiendo hielo más rápidamente que cualquier otra parte de la Antártida con algunas retroceso de los glaciares por más de un metro por año. 

Comprender los procesos que influyen en la pérdida de hielo de la Antártida Occidental es importante para mejorar las predicciones de su comportamiento futuro en un mundo en calentamiento. El Dr. Robert Bingham, un glaciólogo de trabajo en la Universidad de la Escuela de Geociencias de Aberdeen y principal autor del estudio, descubrió el valle del Rift, mientras que la realización de tres meses de trabajo de campo con el British Antarctic Survey en 2010. El Dr. Bingham, cuyo trabajo de campo fue financiado por Natural del Reino Unido Environment Research Council (NERC), dijo: "Durante los últimos 20 años hemos utilizado satélites para monitorear las pérdidas de hielo de la Antártida, y hemos sido testigos de las pérdidas de hielo consistente y sustancial de alrededor de gran parte de su línea de costa". Para algunos de los glaciares, incluida la corriente de hielo Ferrigno, las pérdidas son especialmente pronunciadas, y, para entender por qué, era necesario para adquirir información sobre las condiciones por debajo de la superficie del hielo".

 El equipo de recogida de los datos utilizando un radar que penetra el hielo, un sistema de remolcado por una moto de nieve conducida a través de la superficie del hielo relativamente plana, sobre una distancia de 1500 millas - más grande que la que existe entre Londres y Atenas, el Dr. Bingham continuó: 

Imagen de Antártida y deshielo (1957-2006)
"Lo que encontramos es  bajo el hielo no es un gran valle, partes son aproximadamente de un kilómetro y medio más profundo que el paisaje circundante. Si usted despoja todo el hielo hoy aquí, vería una característica casi tan dramática como los valles de fallas enormes que se ven en África y  de tamaño tan importante como el Gran Cañón". Esto está en contradicción con el hielo plano en la superficie que estábamos conduciendo a través de - sin estas medidas, nunca hubiéramos sabido que estaba allí. "Lo que es particularmente importante es que este espectacular valle se alinea perfectamente con las grabaciones de la reducción del hielo superficial y la pérdida de hielo de la que hemos sido testigos, con las observaciones por satélite en esta área durante los últimos veinte años". 

Co-autor y geofísico doctor Fausto Ferraccioli, del British Antarctic Survey agregó: "El recién descubierto del Rift Ferrigno es parte de un sistema de una enorme grieta y, sin embargo poco conocido que se encuentra debajo de la capa de hielo de la Antártida Occidental". Es importante entender este punto del cambio para poder hacer predicciones más precisas para el futuro en el aumento del nivel del mar.

Falte recordar que hace muy poco fueron hallados ecosistemas que crecían a gran velocidad y se informaba por parte de la NASA del derretimiento de esa parte del planeta por corrientes calientes, apenas en abril de este año.



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