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miércoles, 22 de agosto de 2012

Voyager 2, con 35 años en el espacio

Voyager 2 es una sonda que fue lanzada el 20 de agosto de 1977, por parte de la NASA y que  ha cumplido 35 años de su partida, la sonda Voyager 2 de la NASA. Su gemela, la Voyager 1, fue lanzada el 5 de septiembre. Son las sondas que han conseguido viajar lo más lejos posible e inimaginable de lo que los humanos y los artefactos humanos han viajado lejos de la Tierra. Las gemelas Voyager tendrán suficiente energía para mantener la comunicación con la Tierra hasta el año 2020, posiblemente para el 2025.

En la figura, se puede ver que tan lejos están ahora mismo de nuestro Sistema Solar. A punto de abandonar la heliosfera, la denominada burbuja con la que el Sol envuelve al Sistema Solar que contiene nuestro planeta y a sus casi 35 años están por cruzar al espacio interestelar.  Las condiciones en las que estos dos artefactos o sondas se encuentran  son en un muy buen estado y continúan enviando datos a la Tierra, prácticamente cada día. En caso de que las naves espaciales encontrasen cualquier tipo de vida más allá de nuestro sistema solar, las sondas Voyager llevan cada una un disco de oro con una colección de imágenes y sonidos de la Tierra, incluyendo 117 imágenes y saludos en 54 idiomas, con una variedad de sonidos naturales y artificiales como tormentas, volcanes, lanzamientos de cohetes, aviones y animales. La colección fue elegido por un comité presidido por el fallecido astrónomo de la Universidad Cornell, Carl Sagan.

Entre los logros de la sonda Voyager 2 se resalta la visita a Urano y Neptuno, descubriendo en Neptuno una gran mancha oscura y géiseres de la luna Tritón y el hexagono del polo norte de Saturno. Envía constantemente datos e imágenes, primero de los planetas exteriores y ha medido cómo interaccionan con los vientos solares. La Voyager 2 actualmente se halla a unos 15.000 millones de kilómetros de distancia desde el Sol, y se dirige hacia el sur.

La sonda Pioneer 6, envío su última señal el 8 de diciembre del 2000 y fue lanzada el 16 de diciembre de 1965 funcionando durante 12.758 días.  

Voyager 1 cruzó primero la burbuja interestelar, convirtiéndose en el primer objeto artificial para viajar más allá de nuestro sistema solar, y la Voyager 2 no se queda atrás. La Voyager 1 también es la autora de la última imagen de la misión: el famoso retrato del Sistema solar que muestra nuestra Tierra como un punto azul pálido.  La 1 está a unos 18.000 millones de kilómetros y va hacia el norte.

Si tienes curiosidad aquí hay una de las grabaciones de lo que se envío  en las grabaciones del disco de oro de las sondas voyager.

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